Η Κινησιοθεραπεία ορίζεται ως η εφαρμογή επιστημονικά τεκμηριωμένων αρχών άσκησης, προσαρμοσμένων για να ενισχύσουν τη δύναμη, την αντοχή, και την κινητικότητα των ατόμων με λειτουργικούς περιορισμούς ή εκείνων που απαιτούν εκτεταμένη φυσική κατάσταση. Η Κινησιοθεραπεία και η Φυσικοθεραπεία είναι παρόμοια πεδία που και τα δύο στοχεύουν στη θεραπεία και αποκατάσταση των ασθενών που έχουν υποστεί κάποιο σωματικό τραύμα ή υποφέρουν από μία (χρόνια) ασθένεια.

Ο Φυσιοθεραπευτής είναι ένας επαγγελματίας υγείας ικανός στη διαχείριση των μυοσκελετικών, νευρολογικών, εργονομικών, εμβιομηχανικών, ψυχοκοινωνικών, αλλά και εξειδικευμένων, λειτουργικών δοκιμών και μέτρων. Καθορίζει τα κατάλληλα εργαλεία αξιολόγησης και παρέμβασης απαραίτητα για τη δημιουργία, ένα σχέδιο θεραπείας ειδικών στόχων, σε συνεργασία με τον/την ασθενή.

Για κάθε ασθενή, ο φυσιοθεραπευτής θα:

  • αξιολογήσει την κινητικότητα, τη δύναμη και την αντοχή του ατόμου
  • συζητήσει μαζί του τους στόχους της θεραπείας
  • εκπαιδεύσει τον ασθενή για το πώς λειτουργεί το σώμα και τι προκαλεί την εξασθένιση
  • φτιάξει ανάλογο της περίπτωσης στοχευμένο σχέδιο θεραπείας
  • καθοδηγήσει τον ασθενή στην εκτέλεση των ασκήσεων σωστά
  • παρακολουθεί την πρόοδο
  • τροποποιεί το σχέδιο όπως απαιτείται για την επίτευξη συγκεκριμένων στόχων

Εκτός από την επιλογή των σωστών ασκήσεων, η επιτυχής έκβαση εξαρτάται από το πόσο καλά ο θεραπευτής με τον ασθενή συνεργάζονται. Η οικοδόμηση μιας καλής σχέσης και η παρακίνηση του ασθενούς να κάνει τις ασκήσεις τακτικά είναι ένας βασικός ρόλος του φυσιοθεραπευτή.

Η Κινησιοθεραπεία, συνίσταται κυρίως σε ασθενείς που πάσχουν από:

  • Χρόνιους πόνους και φλεγμονές στην σπονδυλική στήλη (αυχεναλγίες – οσφυαλγίες-ισχιαλγίες) και στα άκρα
  • Σε ασθενείς με λανθασμένα και κακά πρότυπα κίνησης και στάσης
  • Σε ηλικιωμένους και μη με αρθροπάθειες και οστεοπόρωση
  • Ατροφία μυών
  • Πάρεση των άκρων ή νευρολογικά περιστατικά (αγγειακά εγκεφαλικά επεισόδια, πάρκινσον, σκλήρυνση κατά πλάκας, πολυνευροπάθειες, κ.α.)
  • Παχυσαρκία
  • Χρόνιες καρδιολογικές και αναπνευστικές παθήσεις
  • Σε αθλητές με κακώσεις συνδέσμων, τενόντων και  μαλακών μορίων
  • Σε κατάγματα άκρων και σπονδυλικής στήλης
  • Μετά από μεγάλες  χειρουργικές επεμβάσεις (καρδία, ισχία, γόνατα, σπονδυλική στήλη)

Απαραίτητη προϋπόθεση για την έναρξη φυσικοθεραπείας σε ορισμένες από αυτές τις ασθένειες είναι η εντολή εκκίνησης άσκησης από θεράποντα ιατρό λαμβάνοντας υπόψη την κατάσταση του ασθενούς και ιδιαίτερα το στάδιο επούλωσης ή την πώρωση κατάγματος.